Haitian President Rene’ Preval Issues Urgent Plea For Assistance

 

From The Miami Herald…Thank You:

By JACQUELINE CHARLES, CAROL ROSENBERG, JEAN-CYRIL PRESSOIR AND JIM WYSS

jcharles@MiamiHerald.com

PORT-AU-PRINCE, Haiti — Haitian President René Préval issued an urgent appeal for his earthquake-shattered nation Wednesday, saying he had been stepping over dead bodies and hearing the cries of those trapped under the rubble of the national Parliament.

Préval, in his first interview since the earthquake, said the country was destroyed and he believed there were thousands of people dead but was reluctant to provide a number.

“We have to do an evaluation,” Préval said, describing the scene as “unimaginable.”

“Parliament has collapsed. The tax office has collapsed. Schools have collapsed. Hospitals have collapsed,” he said. “There are a lot of schools that have a lot of dead people in them.”

The U.N. said casualties were “vast” but impossible to calculate.

The International Red Cross said a third of Haiti’s nine million people may need emergency aid and that it would take a day or two for a clear picture of the damage to emerge, the Associated Press reported.

Along the border with the Dominican Republic, Haitians were fleeing the devastation.

“I don’t have work, I don’t have a future here,” said Antonio Bacevil, 39, a farmer wearing ragged shorts and muddy boat shoes who was on his way to Santiago. “What you see is what I have. . . . A lot of people are dead.”

The U.S. State Department said there are 45,000 American citizens living in Haiti and efforts were being made to locate them. Of the more than 170 personnel at the U.S. Embassy, eight were injured, four of them seriously enough to be evacuated by the Coast Guard, officials said in a briefing.

Préval said he had traveled through several neighborhoods and seen the damage. “All of the hospitals are packed with people. It is a catastrophe,” he said.

While official details about the scope of the damage were scarce, eyewitness accounts and media reports painted a nightmarish picture of widespread destruction that was feared to have claimed tens of thousands, if not more.

A hospital collapsed and people were heard screaming for help. The U.N. said Haiti’s principal prison had crumbled and inmates had escaped. A Florida-based shipper said the cranes at the Port-au-Prince cargo pier had toppled into the water and that much of the pier was destroyed. The second story and dome of the ornate Presidential Palace pancaked onto the first floor. The Parliament lay in ruins, trapping Senate President Kely Bastien, Préval said.

The body of the Catholic archbishop of Port-au-Prince, Joseph Serge Miot, 63, was found in the rubble of his office, the Associated Press reported.

The World Bank offices in Petionville were also destroyed, but most of the staff were safely accounted for, the organization said.

In Washington Wednesday, President Barack Obama said search-and-rescue teams from Florida, California and Virginia were on their way to Haiti and that USAID would be coordinating a broad-based effort to take food, water and emergency supplies to the nation.

“We have to be there for them in their hour of need,” he said.

The military also swung into action early Wednesday, moving a 30-member advance team from Southern Command in Miami by C-130 cargo plane to work with U.S. Embassy personnel and sending a Navy reconnaissance plane from a U.S base in Comalpa, El Salvador, to study the quake damage. The Navy also diverted the U.S. Navy aircraft carrier USS Carl Vinson to Haiti. It was expected to be off the coast Thursday.

The Washington Review & Commentary is a White House Blog dedicated to publishing official administration documents, press releases, fact sheets, and other information released through the White House Press Office.

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One comment on “Haitian President Rene’ Preval Issues Urgent Plea For Assistance
  1. Bellizaire says:

    né, cher ami, c’est plus que vrai.
    Non, M. Preval, c’est pas possible de suivre les pas, pire encore, à tous ceux qui ont contribué à la destruction massive de ce pays.
    Tes années au pouvoir sont un véritable fiasco pour la construction et le développement de ce pays en agonie depuis 1804. Vos comportements médiocres démontrent la haine contre tous ceux qui veulent un changement pour ce pays, y pourquoi ne pas lâcher Haïti ? Je vous exhorte à le faire maintenant.
    Vous dites que vous n’aimez pas quitter Haïti, c’est ce que vous dites, mais vos actions malhonnêtes vous suivent….
    Vous n’êtes pas les seuls dans ce monde, mais ressaisissez-vous un peu, et donnez une chance à ce pays de se reconstruire ou construire.
    En Haïti, la médiocrité, l’irresponsabilité des autorités, la corruption, l’indifférence, règnent à cause de vos mauvaises moralités et gestions des affaires du pays et de la politique. Des dizaines d’années de désespoir, de méfiance, de peur, d’intimité, d’abandon, chacun pour soi, chacun contre tous, une Haïti abandonnée, vile, clocharde, mendigote et quémandeuse.
    Vous avez permis à ce que le pays soit doté des parlementaires et des serviteurs publics stériles et grands mangeurs, et maintenant vous voulez faire pareil pour la présidence.
    Mais tout ça, c’est contre vous, monsieur. L’homme propose, Dieu dispose.
    Un pays d’obscurité totale, pas de sécurité, pas d’emploi 100%, pas d’infrastructures ni aujourd’hui, ni avant, des institutions publiques démantelées, grossières, partisanes, et pleines d’incompétence, comme dit le proverbe exclusivement à Haïti : il n’y a jamais d’offre d’emploi en Haïti depuis son existence. Que vivent les gens ? Quelle honte !
    Mais vous êtes bien, à l’aise et confortables, vous-mêmes. Quel mystère !
    Les écoliers, étudiants, les gens en voie ou intellectuels sont bafoués, les patriotes amis d’Haïti foulés et méprisés, les jeunes inactifs, mystifiés, trahis, négligés et abandonnés, un secteur privé malhonnête prêt à tout pour sauver leur maigre intérêt mesquin au détriment de leur pays d’accueil ou d’origine, un pays nul au terme de la globalisation, de la diplomatie, et de la compétitivité, l’inégalité et la disparité flagrante entre les haïtiens, le mépris total de tout ce qui peut provoquer la fierté haïtienne à l’intérieur comme à l’extérieur du pays, un pays sale, pas de modernisation et rien du tout.
    La diplomatie de ce pays est inexistence et morte, avec des gens sélectionnés, non pas par la compétence, mais sous forme de clan et de politicaillerie que vous menez dans ce pays. Ils sont grossiers avec leurs compatriotes à l’étranger, pas d’informations, pas de services utiles, pas d’organisations et de principes diplomatiques dans les ambassades et consuls d’Haïti à l’étranger. Ils fonctionnement à l’instar de l’administration haïtienne sous votre gouvernement et antérieurs « sauvage, sauvage, à l’haïtien »
    Les haïtiens ont honte de dire qu’ils sont haïtiens à l’étranger, ils n’ont personne pour les défendre, et qui plus est humiliés dans leur pays d’origine. La nation haïtienne est divisée, elle cultive la peur, la haine et la méchanceté à cause de votre comportement et mauvaises administrations des affaires au sein de l’Etat, mais qui plus est, vous aimez vous afférer éternellement au pouvoir de ce pays. Quelle honte absolue. Quel gâchis énorme !
    N’est-ce pas une honte pour vous de mourir et de quitter Haïti avec ses gens dans son pire destin et dans une situation de mendicité sans fin. Non.
    Ça suffit, laissez au pays la chance de prendre une et mille fois son destin, fini de participer à son génocide, à sa honte et à son malheur. Comme ça, vous serez pardonnés.

    Vive Dieu, vive Haïti, vive tous ceux qui désirent ou veulent un changement pour elle, vive tous ceux humiliés et bafoués à cause de leur indigence et ignorance, vive la vie pour tous.

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